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[Copie d'une attestation militaire en date du 14 brumaire an IV (5 novembre 1795) concernant le Général Dumas déposée aux Archives de l'Empire par Alexandre Dumas père le 20 novembre 1854]

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Né esclave sur l’île de Saint-Domingue, fils d’un marquis normand et de sa domestique, Thomas-Alexandre Davy de la Pailleterie connaît un destin singulier. Débarqué en métropole en 1776 il est envoyé à Paris à l’académie du maître d’armes du roi. C’est pourtant comme simple cavalier qu’il s’engage chez les Dragons de la Reine en 1786, suite à une dispute avec son géniteur, sous le nom d'Alexandre Dumas.

Pendant la Révolution, sa carrière militaire connait une ascension fulgurante. Dès 1793, ses qualités exceptionnelles au combat et au commandement lui valent d’être nommé général de division à la tête de dix mille hommes, faisant de lui le premier général afro-antillais de l’armée française. Il se distingue régulièrement dans ses missions par une efficacité rare mais aussi un excès de sensibilité perçue sous la Terreur comme une résistance à l’esprit révolutionnaire. On l’affuble alors du surnom ironique de « Monsieur de l’Humanité ».

Après le traité de Campo-Formio, il revient en France et s'embarque bientôt pour l'Égypte. Son nom est rarement cité dans les articles qui se rapportent à cette expédition, il y a pourtant joué un rôle majeur. Menacé de naufrage lors de son retour en Europe, il est relâché à Tarente, où le gouvernement de Naples le retient deux ans captif. Violemment maltraité, il est libéré grâce à la victoire de Marengo mais revient estropié de la jambe droite, sourd de l'oreille droite, paralysé de la joue gauche, son œil droit est presque perdu et il est atteint d'un ulcère à l'estomac qui, en 1806, lui sera fatal. Il meurt à Villers-Cotterêts le 26 février 1806.

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Citer ce document:

Delmas, Jean François Bertrand (1751-1798), Delaporte, François Sébastien Christophe (1760-1823), et Bernard, “[Copie d'une attestation militaire en date du 14 brumaire an IV (5 novembre 1795) concernant le Général Dumas déposée aux Archives de l'Empire par Alexandre Dumas père le 20 novembre 1854],” L'Armarium, consulté le 19 janvier 2022, https://armarium-hautsdefrance.fr/document/23128.

Auteur(s) : Delmas, Jean François Bertrand (1751-1798), Delaporte, François Sébastien Christophe (1760-1823), Bernard

Contributeurs(s) : Chabrier, François Armand de (1848-1856)

Date : 1854-11-20

Lieu de conservation : Villers-Cotterêts-Musée Alexandre Dumas

Type : text, Archives

Format:image/jpeg, 1 feuillet, 30,9x20,9 cm

Langue(s) : fre

Cote : Villers-Cotterêts-Musée Alexandre Dumas. 91.1.36